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周学熙:北洋工业和金融业的开拓者

时间:2019-01-05 13:54:25        来源:

 周学熙,在前后时段上盛宣怀齐名,在南北地域上张謇齐名,是民国初年中国最著名的实业家、金融家之一,北方的现代工业基础和现代财经体系几乎是他一手奠定。

旧时代的人非常看重自己的姓名,因为这是父母所赐,不可更改,按照当时的礼法,只有入赘做招女婿,姓名才可以(也必须要)全部换掉。但事实上并非完全如此。

比如民国时期的抗日名将薛岳,本名叫“薛仰岳”,但年轻做士兵的时候,长官将他姓名当中那个“仰”字漏写,于是他将错就错,从此以“薛岳”传世。这样的例子非常多,曾任清末两江总督、两广总督的周馥也是如此。

周氏是安徽东至人,少年时代正逢洪杨之乱,家乡被太平军逼近,在外出逃难之前,家里人怕他从此不再回故乡,因此将他名字改为“復”,期待他早日还乡的意思。后来他进了李鸿章的幕府做文书,李氏在写给他的文书中将他的名字笔误为“馥”,从此他就索性改名为“周馥”了。

中国古代的权威顺位分别为“天地君亲师”,天地是虚悬一格,就现实层面而言,“君”要比“亲”更重要。清末王纲失坠,豪强纷起,可能在当时人眼中,居于上位的长官便是他们的小君主,其威权效力还是要高于父母的尊严。因此长官为自己改名(哪怕只是笔误),都是可以和必须接受的。

事实上,从清末到民国初年,一层层官员的选拔,并非必须通过皇帝的遴选或者中央政府的考试,而是由权贵从自己属下的幕僚、偏将中推举上报,只需取得中央名义上的批准而已。长官的确比皇帝更重要。

就这样,从曾国藩开始,一个个势力集团在某些代表性人物身边逐渐形成,从军事延伸到行政,从行政延伸到财政,最后或干预政治,或割据地方,无论其利其害,是福是祸,从洋务运动发轫,乃和民国相始终。

中国从来不是真正的市场经济国家,因此无论是研究经济还是金融,都必须把政治因素计算在内。甚至也必须把我们所研究的财经专家、金融家与当时权贵、军阀的私人关系计算在内。

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故事从北京的自来水公司开始。这要从袁世凯升官讲起。袁氏是中国这一百年来最重要的政治人物,当然,因为他复辟帝制而背叛共和,以致成了历史上一位反面人物,但在称帝这个荒唐举动之前,他一直是个精明强悍并踏实办事的优秀人才,尤其是对于清末新政作出了重要贡献,是中国现代化进程中一个不可或缺的英雄。